قیر ماده‌ای است سیاه رنگ و خمیری شکل که در عایقکاری رطوبت و ساخت آسفالت کاربرد دارد. قیر انواع گوناگونی دارد که هر یک از انواع آن، دارای کاربرد خاصی است. قیر از مشتقات نفت است و اغلب در پالایشگاه نفت تولید می‌شود. بدون شك واژه قیر نزد توده مردم واژه ای آشنا است ؛ اما شاید این ماده به آن اندازه كه در عرف عامیانه ماده ای شناخته شده و مشخص است برای متخصصین فن معروف و مشخص نباشد . در برداشت عامیانه”قیر ماده ای سیاه ، بدبو و گاهی ناخوشایند است و كه خاصیت مشخص دارد : چسبندگی و آب بندی ، منشأ آن از نفت می باشد و در تهیه آسفالت یا قیرگونی بام بكار می رود ” و البته این نگاهی از دور به قیر است كه تنها مشخصات ظاهری آن را در بردارد.

آغاز صنعت مدرن قیر را می توان به سال ۱۷۱۲ میلادی نسبت داد كه سنگ های قیر طبیعی در فرانسه كشف شدند . در آن هنگام مواد قیری را به صورت كلوخه روی سطح جاده های محلی پخش می كردند ؛ این تكنیك كاملاً مؤفقیت آمیز بود و در مدت كوتاهی پیشرفت هایی در كار به صورت پودر كردن و گرم كردن مواد قبل از استفاده ، حاصل شد . با پیشرفت علم و تكنولوژی ، قیر كاربردهای بسیار متنوع و گسترده ای در صنایع گوناگون و جهت مصارف مختلف منجمله راهسازی ، پوشش ، كف ، بام لوله های زیرزمینی محافظ فلزات ، آب بندی مخازن ، كانالها، پل ها ، تثبیت شن های روان ، رنگ آمیزی و … پیدا نموده است.